Anneau F

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Je ne résiste pas à l’envie de diffuser et faire partager cette image – à mon goût – absolument sublime.
Il s’agit tout simplement d’un cliché transmit par la sonde Cassini de passage au voisinage (1,4 Mkm…) de Saturne le 20 juin de cette année.
On peut y voire l’influence de lunes proches de Saturne, désorganisant localement l’architecture annulaire magnifique de symétrie.
Pour ajouter encore un peu au rêve, rappelons que la sonde Cassini-Huygens est partie de notre petite base terrestre en 1997, et profita d’un catapultage gravitationnel pour faire son « petit » voyage de sept années vers Saturne. Elle gravite autour de cette lointaine géante depuis le 1er juillet 2004, ayant elle-même été freinée à son arrivée par un passage au raz de la surface (18000 km!). Les données obtenues sont tellement fascinantes que depuis 2008 son budget se trouve rallongé encore et encore. Tant mieux. (On peut en voir plus par ici.)
Longue vie à Cassini!

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